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« Dream Big » leitmotiv de Caroline Fournigault

Après avoir obtenu son Master’s Degree de Vatel Paris en 2011, Caroline Fournigault décide de compléter sa formation par un MBA à Vatel Los Angeles qu’elle obtient en 2012. Ses rêves la conduisent ensuite au Sofitel de Miami puis au Sofitel de N


« Dream Big » leitmotiv de Caroline Fournigault

Après avoir obtenu son Master’s Degree de Vatel Paris en 2011, Caroline Fournigault, décide de compléter sa formation par un MBA à Vatel Los Angeles qu’elle obtient en 2012.

Ses rêves la conduisent ensuite au Sofitel de Miami  puis au Sofitel de New York comme Assistante Executive du Vice-président des Opérations des hôtels Sofitel d’Amérique.


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Caroline, vous travaillez depuis février 2014 au Sofitel de New York. Comment l’opportunité s’est-elle présentée ?
Le poste que j'occupe actuellement résulte de beaucoup de travail mais également de beaucoup de chance. Je termine mes études à Vatel Paris en 2011 et décide de compléter mon parcours par un MBA à Vatel Los Angeles. C’est là que je fais la rencontre de mon petit amiAdrien Malajmare, lui aussi passé de Vatel Paris à Los Angeles.

A notre retour en France, nous ne pensions plus qu’à une chose : comment repartir aux Etats Unis et au plus vite ! Non pas que nous ne trouvions pas de travail en France - j’ai obtenu le poste d’Assistante Gouvernante Générale du Warwick Hôtel Champs-Elysée une semaine après être rentrée – mais « l’American Dream » nous appelait…

Par un heureux hasard, un ami du cousin d’Adrien avait travaillé au Sofitel Miami et nous a mis en contact avec le Directeur général de l’hôtel, M. Balendra Nagesvaran. Après quelques entretiens, nous sommes tous les deux embauchés mais comme stagiaires. Nous prenons alors le risque de repartir de zéro avec un salaire nettement moindre. Nous avons travaillé dur, guidé par notre passion et notre envie de réussir. Notre travail est largement reconnu mais le Sofitel Miami ne peut pas nous sponsoriser pour des problèmes de coût de visa.

Mais la prise de risque et l’humilité payent toujours en hôtellerie ! Au même moment, M. Balendra Nagesvaran est promu au Sofitel de New York en tant que « Vice President Operations Sofitel Americas ». Il décide de nous donner notre chance et de nous sponsoriser pour un visa de travail. C'est ainsi que nous sommes arrivés en février au Sofitel de New York. Moi comme Executive Assistant et Adrien comme Assistant du Directeur F&B.

Le rêve américain devient réalité alors …
Tout à fait. Ce nouveau poste est très intéressant. Je suis en contact avec tous les clients VIP, français, étrangers. Je traite leurs demandes. Je m'occupe également de traiter les satisfactions et plaintes clients Je gère les agendas de M. Balendra Nagesvaran ainsi que celui de M. Marc Pichot, Hotel Manager.

M. Balendra Nagesvaran est très exigeant et je l'en remercie. Ainsi, chaque jour je m'améliore. Tout cela laisse envisager de belles perspectives et encore de nombreux rêves à réaliser…

Vous en avez encore beaucoup ?
Des milliers ! Le monde hôtelier et le marché américain évoluent si vite que j'ai l'impression que tous les clignotants sont au vert et les opportunités infinies. "Dream big" comme M. Balendra Nagesvaran le répète souvent.

Continuons alors dans les rêves… Etudiante à Vatel Paris, vous effectuez votre dernier stage au Dream Castle de Disneyland Paris : racontez nous vos expériences professionnelles et ce que vous en avez retiré.

Repartons alors du début. Après une Licence LEA anglais, espagnol, italien j’intègre Vatel en admission parallèle. C’est un voyage au Maroc avec ma famille qui m’a donné le déclic.

L'année de Prépa m'a apporté non seulement toute la théorie qui me manquait en termes de connaissances du secteur mais également toutes les bases du métier grâce à la pratique. Cette alternance est vraiment formidable à Vatel. Le restaurant d'application permet d'avoir tout de suite un pied dans le monde du travail, sans avoir à attendre le premier stage. On peut ainsi toute de suite apprendre à faire face à la réalité du terrain.

Les deux années suivantes m’ont appris à davantage réfléchir comme un dirigeant grâce à des cas pratiques très concrets. On nous apprend à penser comme un futur leader ce qui est essentiel au vudes métiers auxquels on se destine. Nos professeurs étaient pour la plupart issus du monde de l'hôtellerie - tourisme. Ils nous ont apporté un vrai « plus » grâce à leur professionnalisme et leur expérience du métier.

Durant le Master, nous avons eu deux stages à effectuer. Pour le premier, j'ai eu la chance d'obtenir une place à St Barthelemy dans les Caraïbes comme Chef de rang au Toiny HotelPour le second, j’étais au Dream Castle à Disneyland Resort Paris comme gouvernante d'étage. C'est deux stages ont été très bénéfiques.

Je suis ensuite partie une année à Vatel Los Angeles. C’est là que je suis tombée amoureuse, non seulement d’Adrien, mais aussi des States. Cette année a vraiment été un tremplin dans ma carrière.  Les cours étaient intenses mais tellement intéressants !  Les professeurs ont tous un parcours si riche. L'éducation à l'américaine ouvre l'esprit. Elle permet d'envisager les choses sous un angle nouveau comme si tout devenait possible.

J'ai eu la chance d'effectuer mon stage à L'Ermitage Beverly Hills, 5 étoiles, 5 diamonds. J'étais Coordinatrice Housekeeping. A la fin de ce stage, je suis passée Assistant Housekeeping Manager. Ce stage m’a permis de développer mon leadership, vital pour obtenir à long terme un poste de management.

On ressent vraiment à quel point vous aimez l’Amérique. L’Amérique aime-t-elle autant les français ?
Les américains raffolent de la "french touch". Ils la recherchent. Sofitel a donc une clientèle déjà "acquise" à sa cause qu'il convient néanmoins d'entretenir. Adrien et moi,  nous sommes un peu ici les ambassadeurs de cet art de recevoir à la française enseigné à Vatel.

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